「今治」の異議申し立て事例から見る、知財担当者が知っておくべき中国商標の知識POINT3とは?

5月22日、中国の企業が、タオル製品を含む区分を指定し、愛媛県今治市を連想させる「今治」という名称の商標登録申請をしていることが報じられました。今治市と今治タオル工業組合は25日にも、中国商標局に異議申し立てをする方針とのこと。

今治タオルのホームページによると、異議申し立ての理由として、「「今治」は、愛媛県今治市の行政府の名前であり、また日本一のタオル生産量を誇り、地域ブランドである「今治タオル」の原産地として中国で広く知られた外国地名である。」としています。また、出願されている商標は下記通り。

商標 今治
申請人 上海夕尔实业有限公司
申請日 2017年2月23日
国際分類等 第24類(タオル、ケット類)
公告日 2018年2月27日
異議申立期限 2018年5月27日
 公告から3カ月以内に異議がなければ認められてしまうため 、異議申し立てを行い、補完資料などを提出し、中国当局の判断を待つことになります。

中国へ事業展開しているか否かに関わらず、企業において中国の商標については留意が必要です。知財担当者が知っておくべき中国商標の知識POINT3をご紹介いたします!

POINT①中国の商標登録までのフローと、早めのアクションの重要性
商標が登録要件を満たした場合は、出願が公告(公開)されます。公告後3か月以内は、異議を申し立てることができます。(異議申立人の資格には一定の制限が課されます。)中国では、いわゆる「権利付与前」異議制度が採用されていますが、日本は「権利付与後」異議制度です。

 

 登録の前の公告の段階で、同一または類似の商標などといった、ブランドに影響のある出願商標を把握すること。必要であれば異議申し立てなどを行い登録の阻止を行う等、早い段階での対応が重要です。 

中国の公告商標はデータベース上で誰でも簡単に確認ができます!続いて、公告商標の検索方法をご紹介いたします。

POINT②公告商標の確認の仕方

中国データベースから、”商标公告查询”を押下します。

”>>点 此 进 入 全 部 公 告 查 询 检 索”を押下します。

”商标名称:”に検索したいキーワードを入力し、”查询”を押下します。

結果が表示されるので、詳細を確認したい商標を押下してください。

詳細画面の、”公告详情”に表示される文字を押下すると、公告内容の画面に遷移します。

この公告は、今回異議申し立てを行うこととなった、「今治」の商標です。タオル等が対象の第24類で申請されていることがわかります。

簡単に確認ができることがわかりましたね!また、確認の際は下記POINT③を踏まえて検索を行ってください。

POINT③中国語表記が登録されていないか?
中国の方は聞いた音を中国語に置き換えることが多く、WEBでの検索も中国語表記を使用することがメジャーです。企業側が多言語サイトの構築による中国語表記の提示をしていなくとも、人気のあるブランド名等は勝手な中国語のネーミングをされた上に知らぬ間に第三者の権利として認知度が高まってしまうこともあります。
 ブランド名がローマ字や日本語表記の場合は関係ない!と考えるのではなく、中国語表記で登録がされていないか確認することが必要です。 中国においては、事業展開しているか否かに関わらず、早めの段階で商標出願を検討する必要があります。

データベースから、公告商標を探すことで早めの対策ができることがお分かりいただけましたでしょうか。また、弊社では対象商標(文字・図形)について、世界179の国、地域、45クラス全類(1類のみから選択も可) において公告または登録される商標のウォッチングを行い、同一または類似商標をタイムリーにE-Mailにてレポートを行うサービスもご提供しておりますので、ご興味ございましたらご連絡くださいませ。

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